Mon enfant ne mange pas - C. Gonzalez

13/10/2020

Voix d'experts - Mon enfant ne mange pas : Comment prévenir et résoudre le problème

Carlos Gonzalez - Résumé réalisé par Marine Manard


Avant toute chose, il semble important de préciser que j'ai choisi de vous présenter ce livre qui a été pour moi une source d'information et de soulagement extrêmement important. Je vous en conseille très vivement la lecture entière, cet article n'en étant qu'un maigre résumé, je l'espère fidèle au message que le Docteur Gonzalez a souhaité faire passer dans son excellent ouvrage empreint de bienveillance et d'une touche d'humour.

Qui est le Docteur Gonzalez ?

Né en 1960 en Catalogne, il est pédiatre de formation et père de trois enfants. Sa carrière a connu un tournant lorsqu'il a connu dans les années 80 la Leche League, organisation de soutien et d'information sur l'allaitement. Il a alors intégré le Health Advisory Council de l'organisation internationale et a rédigé plusieurs ouvrages sur l'éducation.

Le livre « Mon enfant ne mange pas » est avant tout une mine d'informations permettant de relativiser et de se sentir moins seul(e)s face aux difficultés d'alimentation des enfants. Evidemment, en dehors de tout trouble médical expliquant des difficultés alimentaires, cet ouvrage nous apprend en premier lieu que nous ne sommes pas seul(e). Notre enfant n'est pas le seul à refuser la purée ou la nourriture quelle qu'en soit sa forme. Ensuite, il permet de comprendre les conflits qui peuvent émerger de ces difficultés d'alimentation.

A quoi sert l'alimentation ?

  • A vivre : Le corps a besoin de nourriture pour fonctionner.
  • A se développer : Muscles, os, cheveux, ongles, ... ont besoin de nourriture pour se développer.
  • A être actif : La nourriture apporte l'énergie nécessaire pour pouvoir bouger, avoir des activités, travailler,....


De quelle quantité un enfant a-t-il besoin ?

Ce livre nous apprend (entre autres) qu'il y a une forte tendance à mal évaluer la quantité de nourriture ingurgitée par nos enfants. Il faut évidemment leur proposer suffisamment afin qu'ils mangent à leur faim. Mais en aucun cas il ne faut forcer.

Petit exemple de calcul rapide. Partons du principe qu'un enfant a besoin d'une quantité de nourriture proportionnelle à sa taille. Un enfant de 15kg devrait donc manger la moitié d'un de 30kg qui lui-même mangerait la moitié d'un adulte de 60kg. Ainsi, si un enfant de 5kg consomme ¾ de litre de lait par jour, un adulte de 60kg devra en consommer 12 fois plus, donc environ 9 litres de lait... Ainsi les enfants mangent proportionnellement beaucoup plus que les adultes, notamment par le fait qu'ils sont en pleine croissance.

Un autre mythe concerne la quantité de calories contenues dans les repas des enfants. Les enfants ayant un petit estomac, ils ont besoin de repas contenant une forte valeur énergétique dans un petit volume de nourriture. Et devinez quel est l'un des aliments les plus complets ? Le lait maternel ! Et oui, celui-ci contient quelques 70kcal par 100g. Une purée de légumes avec de la viande contient en moyenne 50kcal. L'enfant, loin d'être idiot, privilégiera alors bien souvent le repas le plus nutritif... et réclamera alors plutôt le sein ou le biberon.


Pourquoi les enfants arrêtent de manger à un an ?

Le rythme de croissance diminuant à cet âge, les enfants gagnent en moyenne 2 kilos et 9 cm au cours de la deuxième année. En vie extra-utérine, c'est en effet entre 0 et 1 an que la période de croissance est la plus importante. Cette phase de diminution d'appétit est donc concomittante à un ralentissement de croissance et est évidemment transitoire. L'enfant recommencera à manger plus, notamment vers l'âge de 5 ou 7 ans, lorsque la croissance corporelle reprend ou encore à l'adolescence.

L'auteur note également une tendance des enfants à avoir le souhait de manger seul vers l'âge d'un an. Ceux-ci vont alors être plus lents, manger moins en quantité et se salir, mais si les parents peuvent passer outre ces « désagréments », leur enfant continuera probablement de s'alimenter seul ensuite.


Comment réagit un enfant que l'on force à manger ?

  • Il ferme la bouche et tourne la tête : Signal clair qu'il ne souhaite pas manger plus.
  • En insistant, l'enfant prendra peut-être la cuillère, mais laissera ressortir la nourriture et/ou la recrachera.
  • En insistant encore, l'enfant avalera peut-être la nourriture et ne pourra utiliser que le dernier mécanisme de défense à sa disposition : vomir.

Notons à nouveau la nécessité de l'exclusion de problèmes médicaux pouvant expliquer le refus de nourriture (allergies, reflux, ...).


Le corps sait ce dont il a besoin...

En dehors de la publicité et de l'attrait de la malbouffe qu'un enfant en bas âge ne connait pas, les êtres vivants disposent de mécanismes biologiques leur permettant de consommer les aliments dont ils ont besoin dans la quantité qui leur est nécessaire.

Un exemple concret vient de l'allaitement maternel. Un seul mot d'ordre, tétée à la demande et sans chronomètre. Les horaires de repas sont un aménagement social afin de correspondre aux exigences de travail et de société. Alors que les adultes ont un métabolisme et des réserves permettant de différer la prise alimentaire, la faim chez un enfant est impérieuse et le lait maternel change si on retarde la tétée. En effet, la quantité de matières grasses du lait maternel dépend de quatre composantes:

  • Le temps entre deux tétées : Plus l'intervalle est long, moins le lait est gras.
  • La quantité de matière grasse à la fin de la dernière tétée : Plus la fin de la dernière tétée était riche en gras, plus la suivante le sera.
  • La quantité de lait ingéré à la tétée précédente.
  • La quantité de lait ingéré à la tétée actuelle.


L'enfant gère alors la production avec trois outils à sa disposition :

  • Le volume de lait tété à chaque fois (temps et intensité de la succion)
  • L'intervalle entre deux tétées
  • Prise d'un ou des deux seins


Tant que l'enfant a le contrôle intégral sur ces trois aspects, il gère à la perfection son alimentation. S'il perd le contrôle d'un aspect il compensera avec les deux autres. Par contre s'il perd tout contrôle, il ne pourra avoir que le lait « au hasard », et si l'écart avec ses besoins est trop important, il risque de ne pas prendre de poids, d'avoir faim et de pleurer.

En accord avec cette idée, l'offre des aliments solides devrait également se faire à la demande. En effet, les études scientifiques menées dans le domaine suggèrent une prise calorique stable entre les jours, malgré une différence en termes de quantités ingérées lorsqu'on laisse les enfants gérer leur prise alimentaire. De plus, à condition de proposer des aliments sains, les enfants semblent tout à fait aptes à sélectionner ce dont ils ont besoin au moment où ils en ont besoin.

Les gestes à éviter ou carrément bannir aux repas :

  • Insister
  • Nourrir de force ou en détournant l'attention (exemple : biberon et céréales nocturne, jeu,...)
  • Comparer les enfants
  • Négocier ou marchander une récompense
  • Donner des stimulants d'appétit


Que faire si l'enfant ne mange toujours pas ?

Cesser de s'inquiéter. Tant qu'il n'y a pas de problème de santé avéré, un enfant ne se mettra pas en danger en ne s'alimentant pas. Il faudra qu'il perde beaucoup de poids avant de courir un réel danger. Une technique proposée par le Docteur Gonzalez, non pas pour faire manger les enfants, mais pour profiter de repas agréables et sereins pour tout le monde, est de laisser les enfants faire, ne pas les contraindre, les forcer ou les obliger à manger. Si l'angoisse est trop importante à gérer pour les parents, il est possible de peser l'enfant. Tant que celui-ci ne perds pas 10% de son poids pour les plus petits et 1kg pour les plus « grands », l'enfant ne court aucun risque. Les variations inférieures à 1kg ne devraient pas être prises en compte et peuvent simplement être liées à un verre d'eau ingéré, une couche souillée, ....

Le Docteur Gonzalez offre ensuite des pistes concrètes pour retrouver un peu d'harmonie à table si les repas riment avec pleurs, chaos et temps interminables de négociations. Il propose alors de réaliser une petite expérience à la maison et décrit sa méthodologie.


Comment éviter les problèmes liés à l'alimentation ?

1) Faire confiance à son enfant et le laisser faire. Il est le mieux placé pour savoir

quand il a faim.

2) Allaiter à la demande. A la véritable demande. Sans horloge, sans chronomètre,
sans restriction. De même avec le biberon. Et pareil avec les aliments solides. En
cas de doute, revenir au point 1...

Le Docteur Gonzalez suggère ensuite différents conseils ou recommandations et passe en revue de nombreux mythes autour de l'alimentation du nourrisson et de l'enfant. Enfin, l'auteur répond à une série de questions fréquentes du type : Doit-on arrêter d'allaiter pour que bébé mange plus ? L'enfant peut-il souffrir d'anorexie ? L'estomac ne va-t-il pas rétrécir ? L'enfant n'essaierait-il pas d'attirer l'attention ? Faut-il donner d'autres boissons (eau, tisanes,...) ? Pourquoi l'enfant vomit-il ? Que faire si les parents sont végétariens ? Doit-il suivre un horaire ? Combien de temps faut-il entre le repas et le bain ? ... et plein d'autres questions que (je pense) se posent tous les parents !


Vous trouverez son excellent ouvrage ici



Commentaires des lecteurs

Merci beaucoup pour vos conseils je m'inquiettais pour ma fille de 7mois et maintenant j'ai su que tout allais mieux - E.R.


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